Les vitamines, généralités

Posté par pharmaciedeclavieres le 3 juillet 2008

Une vitamine est une substance organique, nécessaire en dose infinitésimale au métabolisme des organismes animaux et donc de l’homme. Les vitamines sont des indispensables compléments des échanges vitaux. C’est une molécule organique, un coenzyme (molécule qui participe au site actif d’une enzyme), qui renferme un ou plusieurs radicaux indispensables à la synthèse d’une enzyme ou d’une hormone.
L’
organisme n’étant pas capable de les synthétiser, ou en quantité insuffisante, elles doivent être apportées régulièrement et en quantité suffisante par l’alimentation. Chez l’être humain, seules trois vitamines sont synthétisées par des bactéries intestinales : les vitamines K, B12 et H.

Un apport insuffisant ou une absence de vitamine provoquent respectivement une hypovitaminose ou une avitaminose qui sont la cause de diverses maladies (scorbut, béribéri, rachitisme, etc.), un apport excessif de vitamines liposolubles (A et D essentiellement) provoque une hypervitaminose, très toxique pour l’organisme.

Ces vitamines ont été découvertes par le biochimiste polonais Kazimierz Funk qui, le premier, isola la vitamine B1 dans l’enveloppe de riz en 1912. Le terme « vitamine » vient du latin « vita » qui signifie vie et du suffixe amine qui est le nom d’un radical en chimie (attention : toutes les vitamines ne possèdent pas pour autant le radical amine).

Les besoins en vitamines sont difficiles à établir car ils varient avec l’âge, la taille, le sexe, l’activité musculaire. Ils augmentent durant la croissance, pendant les maladies et les états fébriles, et en ce qui concerne les femmes, pendant la grossesse et l’allaitement.

Certains spécialistes et chercheurs ont établi ce qu’ils appellent l’Apport Optimal Journalier (AOJ) [1]. Ces valeurs sont plus élevées et ont un effet préventif sur certaines maladies. Ces valeurs ne concernent pas les femmes enceintes, pendant l’allaitement ou les personnes prenant des médicaments

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